Le Centre Internationational de Ressources Microbiennes (CIRM), collection de levures à Grignon.. © Inra, MAITRE Christophe

Ressources génétiques et biologiques

Mis à jour le 19/08/2016
Publié le 13/06/2013

L'Inra a constitué de nombreuses collections de ressources génétiques végétales, microbiennes et animales pour les besoins de ses recherches. Il s'implique dans la constitution de centres de ressources biologiques et participe à la préservation de la biodiversité.

Détenteur de collections importantes, notamment pour les grandes espèces agricoles, l’Inra s’est associé dans les années 2000 à la mise en place des centres de ressources biologiques (CRB) en liaison avec les autres instituts de recherche et d’enseignement supérieur et les ministères concernés.

Constituées, avec une vocation scientifique, depuis plus de 50 ans, les collections de l’Inra et de ses partenaires intègrent une large part de la diversité des espèces cultivées et de leurs apparentées sauvages. Ces collections sont aussi représentatives de l’histoire de l’agriculture et des recherches de l’Institut. Elles illustrent les différentes valeurs que l’on peut attribuer à la biodiversité, aussi bien en termes de recherche ou de sélection qu’en intérêt patrimonial ou historique.

En tant qu'organisme de recherche public, l’Inra participe à la préservation de la biodiversité et des ressources génétiques dans le cadre des politiques nationales et des conventions internationales. Ses actions sont développées en cohérence avec la stratégie nationale pour la biodiversité pilotée par le ministère en charge de l’Écologie, et avec la politique nationale pilotée par le ministère chargé de l’Agriculture pour les ressources génétiques. Les recherches de l’Institut sur la caractérisation et la gestion des ressources génétiques s’inscrivent dans la stratégie nationale portée par le ministère chargé de la recherche, elles sont menées en relation avec l’ensemble des organismes de recherche concernés, membres de la Fondation pour la recherche sur la Biodiversité (FRB). La FRB met notamment en place un portail sur les systèmes d’information des collections françaises - RGScope - dans le cadre de l’infrastructure nationale EcoScope.

Vers une professionnalisation croissante de la gestion de ressources biologiques

Après une phase d’inventaire extrêmement large, l’Inra a engagé des efforts importants pour rationaliser son dispositif et le doter de moyens conséquents, avec l’objectif d’aller vers une professionnalisation croissante de la gestion des ressources biologiques auprès des unités de recherche concernées.

Pour les végétaux, la priorité a été donnée à des collections d’espèces modèles (Arabidopsis thaliana et Medicago truncatula) ainsi qu’à plusieurs collections de plantes cultivées d’importance majeure pour lesquelles l’Inra assure la coordination de projets de recherches et la plupart du temps également celle des réseaux de conservatoires à l’échelle nationale, européenne, voire internationale : céréales à paille, vigne, Malus, Prunus, agrumes, solanacées et légumineuses à graines. Récemment, l’Inra s’est associé au Cirad, à l’IRD, à Montpellier Supagro et à la Région Languedoc Roussillon pour soutenir l’émergence d’un pôle national sur les ressources génétiques végétales à Montpellier.

Pour les animaux, l’Inra participe de façon très active au développement de la cryobanque nationale depuis 1999 et coordonne le réseau de Centres de ressources biologiques sur les animaux domestiques (CRB-Anim), infrastructure nationale retenue au titre des investissements d’avenir en 2012.

Pour les micro-organismes, l’Inra regroupe ses collections sur cinq sites thématiques - levures à Grignon, champignons filamenteux à Marseille, bactéries alimentaires à Rennes, bactéries pathogènes des animaux ou des humains à Tours et bactéries associées aux plantes à Angers - au sein du Centre international de ressources microbiennes (Cirm). Ce CRB est labellisé IBiSA et participe au projet Biobanques soutenu pour 10 ans par les investissements d’avenir.

Parallèlement, deux centres sont spécialisés dans les ressources génomiques : le CNRGV (Centre national des ressources génomiques végétales) situé à Toulouse et le CRB Gadie (Centre national de ressources pour la génomique des animaux domestiques et d'intérêt économique), pour le domaine animal, à Jouy-en-Josas. Ces deux centres ont été labellisés IBiSA (instance inter-organismes) et reconnus plateformes nationales par la Commission nationale des outils communs (CNOC) de l’Inra depuis plusieurs années.

Qu'est-ce qu'un centre de ressources biologiques ?

Les "centres de ressources biologiques" (CRB) sont nés à l’issue des travaux menés au niveau mondial par l’Organisation de coopération et de développement économique (OCDE). Ce sont des centres spécialisés qui rassemblent, valident, étudient, sécurisent et distribuent des collections d’organismes vivants (semences, greffons...) et des parties "réplicables" de ces organismes (banques d'ADN, plasmides…) dans des conditions rigoureuses de qualité et de traçabilité ; ils maintiennent aussi les bases de données associées à ces collections. Les CRB sont des éléments essentiels du dispositif international de recherche, notamment dans le domaine des biotechnologies.

CIAG Diversité génétique du 18 juin 2013, Paris. © Inra, MAÎTRE Christopphe

Pour aller plus loin

Conclusions et vidéos du Carrefour de l'Innovation agronomique « La diversité génétique : une ressource pour l'agriculture de demain », 18 juin 2013

Vidéos et résumés de la rencontre « Ressources génétiques : construire et partager des valeurs », 27 février 2013