Années 1980 : l'essor de la biologie et des biotechnologies

Dans les années 1980, les questions agricoles et agroalimentaires se complexifient : phénomènes de surproduction, instauration de quotas laitiers, prise de conscience de la pollution due aux activités agricoles, première politique agricole commune… Partout, les questions sur l'environnement, les conditions de production et la qualité des produits deviennent pressantes. À partir de cette époque, l'essor des biotechnologies marque le monde de la recherche. L'Inra participe au programme mobilisateur de 1982 sur les biotechnologies. La biologie moléculaire est mise à l'honneur. Une modification profonde des modes d'investigation du vivant, des pratiques de recherche ainsi que de l'évaluation des chercheurs est à l'oeuvre. L'Inra réussit un véritable "tournant accadémique" visant à l'excellence scientifique. En 1984, l'institut devient un établissement public à caractère scientifique et technologique, sous la tutelle conjointe des ministères en charge de la Recherche et de l'Agriculture. Ses missions incluent, en particulier, l'amélioration de la qualité des produits et leur adaptation à la demande des consommateurs ainsi que la protection et la gestion des ressources naturelles et de l'espace rural.

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